ЛЕНТА

Первую ракету для конкурса DARPA по скоростному выводу спутников запустят к марту

Astra

Компания Astra, участвующая в конкурсе DARPA по скоростному запуску орбитальных ракет, должна до 2 марта запустить ракету с тремя спутниками, а затем запустит еще одну с пока неизвестной полезной нагрузкой во второй половине марта, сообщает GeekWire со ссылкой на главу конкурса. Ракета уже установлена на стартовой площадке космодрома Кадьяк на Аляске, однако из-за погодных условий запуск перенесен на некоторое время.

Агентство перспективных оборонных разработок США (DARPA) в 2018 году объявило конкурс по быстрой подготовке и запуску грузов на околоземную орбиту. По условиям конкурса компании-участники знают лишь список возможных космодромов, а также примерные дату, орбиту и параметры груза. Точные данные компания получает примерно за месяц до запуска, а в случае успеха для получения большей части приза она должна запустить еще один груз с другого космодрома примерно через месяц. Цель конкурса заключается в том, чтобы американские компании и армия получили возможность быстрой и простой доставки небольших грузов на орбиту.

Единственным участником финальной стадии конкурса стала одна компания, причем до недавнего времени официально ее название не раскрывалось. В начале февраля компания Astra публично объявила о своем существовании и том, что именно она будет запускать спутники в рамках конкурса DARPA. Примечательно, что в 2018 году журналисты дважды обнаруживали неизвестный на тот момент стартап, испытывающий небольшую ракету.

До выхода из скрытого режима работы Astra запустила два прототипа ракеты, а в конкурсе будет участвовать третья версия. Она имеет двухступенчатую конструкцию с пятью керосин-кислородными двигателями на первой ступени с тягой 2722 килограмм-сил каждый, и одним двигателем на второй ступени. Ракета способна выводить на солнечно-синхронную орбиту высотой 500 километров спутники массой до 150 килограмм. Ракета имеет длину 11,6 метра и помещается в стандартный грузовой ISO-контейнер. Кроме того, инженеры постарались сделать предполетную подготовку максимально независимой от конкретной стартовой площадки.

DARPA внесло существенное изменение в формат конкурса, разрешив компании провести оба запуска с космодрома на острове Кадьяк у берегов Аляски, правда, объявив об этом в последний момент. Стартовое окно для первого запуска длится с 17 февраля по 2 марта 2020 года. Изначально Astra планировала запустить спутники (один кубсат Prometheus и два идентичных кубсата ARCE-1) 25 февраля, но из-за неблагоприятных погодных условий запуск переносится, пока на неизвестную дату. DARPA заявило, что компании в любом случае предоставят как минимум четыре дня для запуска с благоприятными погодными условиями, даже если они придутся на даты, выходящие за пределы номинального стартового окна.

Если запуск признают успешным, компания получит приз в два миллиона долларов. Если успешным будет и второй запуск, DARPA выплатит еще десять миллионов. Пока второе стартовое окно намечено с 18 по 31 марта, но сроки могут измениться в случае неблагоприятных условий.

До этого в финальной стадии конкурса должны были участвовать еще две компании: Vector Launch и VOX Space (дочерняя компания Virgin Orbit). Vector Launch покинула конкурс из-за объявленного в декабре банкротства, а VOX Space отозвала свою заявку добровольно, решив сосредоточить усилия на подготовке к коммерческим запускам ракеты LauncherOne.

LauncherOne — это легкая ракета, запускаемая с модифицированного самолета Boeing 747. Летом 2019 года Virgon Orbit испытала ракету сбросом с самолета, а первый ее запуск должен был состояться осенью, но был отменен. Предполагается, что он произойдет весной 2020 года.

Григорий Копиев

источник

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

Кнопка «Наверх»
Do NOT follow this link or you will be banned from the site!
Установите приложение MEGANEWS на Google Play
УСТАНОВИТЬ
Закрыть
Закрыть

Обнаружен Adblock

Поддержите нас, пожалуйста, отключив блокировку рекламы.