ЛЕНТА

На длину бивней нарвалов повлиял половой отбор

Zackary Graham et al. / Biology Letters, 2020

Ученые сравнили размеры бивней нарвалов с относительной шириной хвоста и пришли к выводу, что длина бивней у этих животных определяется половым отбором. Вероятно, самцы нарвалов показывают друг другу свое превосходство, скрещивая бивни, а также используют их в битвах. Неизвестно, есть ли у этих органов другие функции. Статья опубликована в журнале Biology Letters.

Нарвалы — морские млеопитающие с огромным бивнем на голове, который достигает трех метров в длину при размерах тела до пяти метров. Это один из двух зубов животных, и таким длинным он становится только у самцов. Оба зуба самок и второй зуб самцов скрыты в челюсти и развиваются редко. Ученые строят множество догадок о функциях бивней у нарвалов, однако ни одна из них до сих пор не была подтверждена убедительными данными.

По одной из версий, животные используют огромный зуб как орган химического чувства. А находки сломанных бивней, которые воткнуты в тело другого нарвала, и шрамов на голове свидетельствуют о том, что животные могут использовать бивень в качестве оружия. Также исследователи наблюдали, как самцы нарвалов скрещивали свои бивни, и можно предположить, что этот орган нужен для меж- или внутриполовых взаимодействий, например, для привлечения самок или борьбы за них.

Однако к различиям между самцами и самками может приводить не только половой отбор, а, например, экологические факторы. Наблюдать, как нарвалы используют свои бивни в природе, и непосредственно изучать их функции мешает то, что эти животные проводят большую часть своей жизни у арктических льдов, и исследователям трудно добраться до них.

В таких условиях для понимания функции части тела можно воспользоваться инструментами сравнительной морфологии. Особенности, которые появились в результате полового отбора, обычно непропорционально велики относительно размеров тела особей. В прошлом веке Робин Бест (Robin Best) провел анализ размеров бивней относительно длины тела у 35 нарвалов разных возрастов и пришел к выводу, что бивни развились в результате полового отбора. Однако неравномерный рост частей тела может быть свидетельством не только полового отбора, к тому же на результат могло повлиять включение в общий анализ неполовозрелых и взрослых особей.

Чтобы точнее определить функцию органа, необходимо сравнивать его с теми частями тела, размер которых определяется исключительно необходимостью для выживания. Черты, которые формирует половой отбор, обычно варьируются сильнее, чем другие признаки. Особи, у которых мало ресурсов, не могут позволить себе тратиться на привлечение самок, так же как и те, кто слишком много вложил в витальные характеристики. А те индивидуумы, у которых размеры и степень развития необходимых для жизни органов оптимальны, могут значительно улучшать привлекательные для самок черты.

Ученые из США, Гренландии и Бразилии под руководством Закари Грэхема (Zackary Graham) из Университета штата Аризона изучили морфологию 245 взрослых нарвалов, данные о которых собирали с 1983 по 2018 год. Относительные размеры бивня сравнивали с относительной шириной хвостового плавника. Размер последнего не зависит от полового отбора, и его вариабельность может служить точкой отсчета для сравнения длины бивней.

Отношение размеров бивня к длине тела лучше всего описывает параболическая кривая, а для хвостового плавника больше подходит линейная модель. Это поддерживает гипотезу о том, что размеры бивней регулируются половым отбором. Вероятно, самцы используют их, чтобы показать другим самцам свое превосходство. Это объясняет ритуальное скрещивание бивней: так животные могут оценивать силу друг друга, не тратя ресурсы на настоящую битву.

a — зависимость размеров органа от длины тела; b — вариабельность размеров органа. Красный — бивень, серый — хвостовой плавник

Zackary Graham, Eva Garde, Mads Heide-Jørgensen & Alexandre Palaoro / Biology Letters, 2020

Поделиться

Однако свидетельства о поломанных бивнях и рубцах на голове нарвалов говорят о том, что эти животные используют их и в качестве орудий в схватках. Вероятно, предел относительной длины этого органа, который определяется верхней точкой параболы, установлен из-за того, что большие бивни будут ломаться при столкновениях.

Возможно, у больших бивней есть также функция привлечения самок. В таком случае, размер зуба коррелировал бы с приспособленностью самцов и их биологической успешностью. Однако пока слишком мало известно об экологии нарвалов и их поведении при выборе партнера.

Авторы работы не утверждают, что половые взаимоотношения и актов агрессии — единственное назначение бивней. Возможно, у них есть и другие функции, о которых мы о сих пор не знаем.

Нарвалы удивительны не только своими огромными бивнями. Для того, чтобы ориентироваться в покрытых льдом участках океана и находить добычу, они используют эхолокацию. Оказывается, звуковые сигналы, которые испускают нарвалы, обладают самой точной направленностью среди всех животных с эхолокацией. Это приводит к тому, что эти млекопитающие особенно уязвимы к развитию судоходства и сокращению площади арктических льдов.

Алиса Бахарева

источник

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

Кнопка «Наверх»
Do NOT follow this link or you will be banned from the site!
Установите приложение MEGANEWS на Google Play
УСТАНОВИТЬ
Закрыть
Закрыть

Обнаружен Adblock

Поддержите нас, пожалуйста, отключив блокировку рекламы.